Archivos de la categoría ‘California’


Fuente: Lonely Planet

They don’t call it America the Beautiful for nothing. Roll down that car window and feast your eyes.

A road trip is nothing without roads. Here are some doozies, although any mere Top 10 list will inevitably leave out some of the best. See the Itineraries chapter in our new USA guide for more, and for America’s ‘official’ scenic roads, visit http://www.byways.org.

1. Hana Hwy (Hwy 360), Maui, Hawaii: 38 miles from Pauwela to Hana

The most spectacular coastal drive in all Hawaii, the Hana Hwy winds its way deep into jungle valleys and back out above a rugged coastline. Not for the faint of heart, the road is a real cliff-hugger, with 54 one-lane bridges, roadside waterfalls and head-spinning views. Gas up, pack a lunch and bring your swimsuit!

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Fuente: Sara Benson – Lonely Planet

With over four million miles of highway, the USA offers more road trips than anyone could tackle in one lifetime. Whether you’re itching to peek into Wild West history, or just longing for a big ol’ soulful dose of nature’s vistas, you’ll find them along America’s backroads and byways. Here are our top 10 favorite drives: what are yours?

1. Route 66: Get your kicks on the USA’s ‘Mother Road’, a ribbon of concrete stretching from Chicago to LA. Take snapshots of retro roadside relics, stuff yourself silly at mom-and-pop diners and snooze in 1950s motor courts.

2. Pacific Coast Highway: Curve alongside the ocean on California’s Hwys 1 and 101 past SoCal’s celebrity enclaves and golden beaches, over San Francisco’s Golden Gate Bridge and north into misty coast redwood forests.

3. Blue Ridge Parkway: Cruise the Appalachian Mountains on this historic route, with its rustic wooden-cabin hideaways and bluegrass music joints, while soaking up glorious sunsets.

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DATOS GENERALES / GENERAL INFO

Nombre: California – Nevada 2005.

Estados:California (CA), Nevada (NV), Arizona (AZ).

Moneda: Dólar (USD, $).

Duración: 13 días – 11 noches (+ 1 a bordo).

Idioma: Inglés.

Hoteles: 6

Coches alquiler: 2.

Fechas: 26/marzo – 4/abril 2005

>Mapa<

Distancias: 20.879 km (avión) + 3.118 km (coche) + 230 km (taxi) + 200 km (avioneta) + 150 km (autobús)+ 80 km (pie) + 12 km (bicicleta) + 10 km (tranvía) + 10 km (Ferry) + 1 km (bicitaxi).

PREDICCIÓN METEOROLÓGICA / WEATHER FORECAST

MAPA INTERACTIVO DE VISITAS

VISITAS / VISITED PLACES

San Francisco: es la quinta ciudad más grande de Estados Unidos y se encuentra en el Norte de California.

  • Llegada el 23 de Marzo procedentes de Londres.
  • 3 noches en el Hotel Renoir (23, 24 y 25 de Marzo).
  • Salida el 26 de Marzo rumbo a Yosemite (304 km.).
  • Desayunos en: Segafredo Union Square.
  • Cenas en: Empress of China, Chic’s Seafood, San Francisco’s Finest Pizza.
  • Distancias: 60 km. en autobús, 45 km. caminando, 30 km. en taxi, 12 km. en bicicleta, , 10 km. en tranvía y 10 km. en ferry.

Más información en:

VXV San Francisco (I)

VXV San Francisco (II) – Things to do / Visitas

VXV San Francisco (III) – U2 Stats / Estadísticas U2

Fotografías en:

VXV San Francisco – Pictures / Fotos

Yosemite National Park: parque nacional que cubre un área de 3.081 km² y se extiende a través de las laderas orientales de la cadena montañosa de Sierra Nevada. Se encuentra a 320 kilómetros al Este de San Francisco.

  • Llegada el 26 de Marzo procedentes de San Francisco.
  • Salida el 26 de Marzo rumbo a … finalmente, Fresno (288 km. tras una que otra vuelta, Sonora Pass…).
  • Más información en: VXV Yosemite N.P. Fotografías en: viajarporviajar.eu
  • Fresno: ciudad ubicada en el interior, en la zona agrícola del Valle de San Joaquín.
  • Llegada el 26 de Marzo procedentes de Yosemite.
  • 1 noche en el Motel Country Inn & Suites.
  • Salida el 27 de Marzo rumbo a Las Vegas (635 km.).

Más información en:

VXV Yosemite (I)

VXV Yosemite (II) – Things to do / Visitas

Fotografías en:

VXV Yosemite – Pictures / Fotos

Las Vegas: es la mayor de las ciudades del estado de Nevada, así como la mayor ciudad fundada en el Siglo XX. Se ha convertido en uno de los principales destinos turísticos del país gracias a sus zonas comerciales y vacacionales, pero sobre todo gracias a sus casinos.

  • Llegada el 27 de Marzo procedentes de Fresno.
  • 3 noche en el Hotel Luxor Las Vegas (27, 28 y 29 de Marzo).
  • Salida el 30 de Marzo rumbo a San Diego (533 km.).

Más información en:

VXV Las Vegas (I)

VXV Las Vegas (II) – Things to do / Visitas

VXV Las Vegas (III) – U2 Stats / Estadísticas U2

Fotografías en:

VXV Las Vegas – Pictures / Fotos

Gran Cañón del Colorado: vistosa y escarpada garganta excavada por el río Colorado en el norte de Arizona. El Cañón está considerado como una de las maravillas naturales del mundo y está situado en su mayor parte dentro del Parque Nacional del Gran Cañón (uno de los primeros Parques Naturales de los Estados Unidos).

Excursión en avioneta desde Las Vegas y recorrido en autobús por la reserva Hualapai.

Más información en:

VXV Grand Canyon (I)

VXV Grand Canyon (II) – Things to do / Visitas

Fotografías en:

VXV Grand Canyon – Pictures / Fotos

San Diego: ciudad situada en el extremo suroeste del estado de California y, por tanto, al extremo suroeste continental de los Estados Unidos. El condado hace frontera con Tijuana, México. La ciudad tiene fama por su clima templado y sus numerosas playas.

  • Llegada el 30 de Marzo procedentes de Las Vegas.
  • 1 noche en el Motel Ramada Limited San Diego.
  • Salida el 31 de Marzo rumbo a Long Beach (171 km.).

Más información en:

VXV San Diego (I)

VXV San Diego (II) – Things to do / Visitas

VXV San Diego (III) – U2 Stats / Estadísticas U2

Fotografías en:

VXV San Diego – Pictures / Fotos

Long Beach: una ciudad situada en el condado de Los Ángeles, en el estado de California. La ciudad es sede del mayor puerto marítimo industrial de la región de Los Ángeles.

  • Llegada el 31 de Marzo procedentes de San Diego.
  • 2 noches en el Motel 6 de Long Beach.
  • Salida el 2 de Abril rumbo a Monterey (587 km.).

Los Angeles: llamada de forma simple L.A. o informalmente City of Angels (Ciudad de ángeles), es la segunda ciudad más grande de los Estados Unidos en términos de población.

Excursión de un día desde Long Beach (160 km. entre una cosa y otra).

Más información en:

VXV Los Angeles (I)

VXV Los Angeles (II) – Things to do / Visitas

VXV Los Angeles (III) – U2 Stats / Estadísticas U2

Fotografías en:

VXV Los Angeles – Pictures / Fotos

Monterey & Carmel: ciudad y pueblo situados al Sur de San Francisco, en la parte central de California y bañados por el océano pacífico.

  • Llegada el 2 de Abril procedentes de Long Beach (533 km.).
  • 2 noches en el Hotel Portola Plaza.
  • Salida el 3 de Abril rumbo a San Francisco (182 km.).

Fotografías en:

VXV San Francisco – Pictures / Fotos


FOTOGRAFÍAS DE MIS VISITAS (30-31/marzo 2005)

SAN DIEGO

 

U.S.S. MIDWAY


GRABACIONES DE ESTUDIO

U2 no ha grabado ninguna canción en San Diego.

U2 no ha grabado ningún disco en San Diego.

CANCIONES

No existe ninguna canción de U2 que hable sobre San Diego.

VIDEOS

U2 no ha grabado el video de ninguna canción en San Diego.

CONCIERTOS

San Diego es la decimoséptima ciudad del mundo (empatada con Dallas, Denver, Hartford y Bruselas) donde U2 ha ofrecido un mayor número de conciertos, con un total de 10 actuaciones. Éstas se reparten de la siguiente manera (GIRA – #):

  • EARLY DAYS – 0.
  • BOY – 1.
  • OCTOBER – 1.
  • WAR – 0.
  • UNFORGETTABLE FIRE – 0.
  • CONSPIRACY OF HOPE – 0.
  • JOSHUA TREE – 2.
  • LOVETOWN – 0.
  • ZOO TV – 2.
  • POPMART – 1.
  • ELEVATION – 1.
  • VERTIGO – 2.
  • 360 – 0.

TOP 15 VISITAS (para mi gusto)

San Diego Zoo: considerado como uno de los mejores de América, este famoso zoo alberga a algunos de los animales más raros del planeta incluyendo osos panda gigantes y koalas.

Los visitantes pueden visitar 10 habitats diferentes que van desde el ártico hasta el bosque tropical.

La entrada cuesta 32$ para adultos y 19.75$ para niños.

2929 Zoo Drive, San Diego, CA 92101

Para más información: www.sandiegozoo.org

SeaWorld San Diego: uno de los mayores parques temáticos marinos del mundo. Se realizan espectáculos acrobáticos diarios con delfines, leones marinos y, por supuesto, orcas. En este parque se encuentra la famosa orca Shamu.

La entrada (para dos días) cuesta 54$ para adultos y 44$ para niños.

500 SeaWorld Drive, SeaWorld of California, San Diego, CA 92109

Para más información: www.seaworld.com

Balboa Park: se trata de uno de los parques urbanos más populares de los Estados Unidos. Un bucólico paraíso que acoge gran cantidad de atracciones entre las que se encuentra el Zoo de San Diego.

1549 El Prado, San Diego, CA 92101

Para más información: www.balboapark.org

Gaslamp Quarter: se trata de un distrito histórico nacional que abarca 16 manzanas y que ofrece a los visitantes una gran variedad de tiendas y restaurantes además de una maravillosa arquitectura victoriana.

Fourth Avenue entre Broadway and Market, San Diego, CA 92101

Para más información: www.gaslamp.org

Torrey Pines State Reserve: a pesar de que este parque está situado dentro de los límites de la ciudad de San Diego, sigue siendo uno de los mayores paisajes salvajes del Sur de California con kilómetros de playas salvajes, chaparral, elegantes árboles “TorreyPine” y una laguna de vital importancia para muchas aves migratorias.

Coast Highway 101, San Diego, CA 92037

Para más información: www.torreypine.org

Old Town San Diego State Historic Park: sitio de interés histórico situado en el Dowtown de San Diego y que recrea la vida en el período Mexicano y entre los años 1821 y 1872.

San Diego Avenue at Twiggs Street, San Diego, CA

Old Town Trolley: paseo en trolebús de 2 horas recorriendo los principales lugares de interés de la ciudad como, por ejemplo, Balboa Park, Gaslamp Quarter, Seaport Village, Coronado y Embarcadero.

El trolebús realiza 8 paradas y podemos bajar en cualquier de ellas cuantas veces queramos.

El precio es de 30$ por persona.

4040 Twiggs Street, San Diego, CA 92101

Para más información: www.oldtowntrolley.com

Mission Beach: es el centro de una continua línea de playa conocida como “The Strand” que se extiende desde Mission Bay Channel entrance hasta la entrada norte de Pacific Beach a lo largo de 2 millas.

Forma la línea de costa de San Diego junto con Pacific Beach y Ocean Beach.

Mission Boulevard at Garnet Avenue, San Diego, CA 92109

Para más información: www.sandiego.gov

U.S.S. Midway: es una fantástica experiencia para cualquiera que quiera saber cómo se siente al estar en un portaviones auténtico de la armada de Estados Unidos.

La entrada cuesta 15$.

910 North Harbor Drive, San Diego, CA

Para más información: www.midway.org

Embarcadero: este paseo bordeando el mar ofrece a los visitantes unas magníficas vistas del Downtown y la posibilidad de escoger entre los numerosos restaurantes que se encuentran apostados a lo largo del paseo.

Harbor Drive between Market and Grape streets, San Diego, CA 92101

Mission Bay Park: es el mayor parque acuático construido por el hombre en Estado Unidos. Tiene una superficie de 4235 acres de los cuales el 54% son agua. Ofrece facilidades para pasear, hacer jogging, navegar, volar cometas, hacer picnic y barbacoa.

Registra 15 millones de visitantes al año.

West Mission Bay Drive at Sea World Drive, San Diego, CA 92109

Para más información: www.sandiego.gov

Coronado Walking Tour: paseo cómodo y fascinante de una hora por el lugar histórico de Coronado.

Hillcrest: es una de los barrios más de moda de San Diego y hogar de la tranquila comunidad Gay de la ciudad. Un buen lugar para encontrar restaurantes, bares y tiendas a la última.

Point Loma: es el punto en el que se encuentra el Carillo National Monument, monumento en homenaje a Juan Rodríguez Cabrillo, descubridor de la bahía de San Diego. En Point Loma también se encuentra el “Old Point Loma Lighthouse”, un faro que ha guiado a los marineros de la bahía de San Diego desde 1855.

Para más información: www.nps.gov

La Jolla: ele selecto suburbio costero de La Jolla se encuentra 9 millas al Norte del Downtown de San Diego. Es donde se encuentran las boutiques y los restaurantes más chic de la ciudad. La abrupta costa salpicada de cuevas conforma una de las postales más famosas de San Diego y ha sido declarada reserva ecológica recientemente.

EXCURSIONES

A parte de las visitas / atracciones mencionadas en el apartado anterior, merece la pena destacar una excursión a las afueras de San Diego.

Se trata de la excursión a Tijuana. Tijuana es un pequeño y caótico pueblo justo en la frontera entre México y Estado Unidos. Tradicionalmente los jóvenes americanos iban a Tijuana a beber, para evadir la prohibición de beber alcohol hasta los 21 años en su país. También es famoso por sus compras libres de impuestos. La calle principal se denomina Avenida Revolución.

Actividades destacadas: Súper Antojitos, la Fonda de Don Pedro, Parque Teniente Guerrero, Pasaje Añagua, Centro Cultural de Tijuana y Zona Río.


DATOS GENERALES

Nombre Oficial: San Diego.

Apodo: “America’s Finest City “.

Estado: California (CA).

Superficie: 963,6 km2.

Población: 1.255.240 hab. (2005).

Área metrop.: 2.933.462 hab.

Idioma: Inglés.

Moneda: Dólar (USD, $).

Zonas: 3 (en la capital).

Tiendas: 9:00 – 17:00 sin cierre.

Es la sexta ciudad de Estados Unidos y la primera de California.

Información: 11 Horton Plaza.

Capital muy próxima a Méjico (el condado hace frontera con Tijuana).

Sede de la mayor flota naval del mundo. Acoge varias bases militares incluyendo puertos de la armada y bases de infantería de marina.

>Mapa<

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HISTORIA

El área originalmente fue habitada por el pueblo indígena kumeyaay, que hoy en día mantiene una presencia en el Condado. No fue hasta 1542 cuando se dio el descubrimiento europeo con la llegada de una expedición lidereada por Juan Rodríguez Cabrillo, marino portugués bajo la bandera española. Originalmente este le puso el nombre San Miguel. La bahía de San Diego y el área de la ciudad moderna recibieron su nombre de Sebastián Vizcaíno, el cual cartografiaba el Alta California para España en 1602. Los exploradores acamparon cerca de una aldea india que se llamó “Nipaguay” y tuvieron una misa en honor a San Diego de Alcalá. Por ese entonces, California formaba parte del virreinato de la Nueva España.

En 1769, Gaspar de Portolá y su expedición fundaron un presidio, y el domingo 16 de julio, los frailes franciscanos Fray Junípero Serra, Juan Vizcaíno y Fernando Parrón alzaron y bendijeron una cruz, estableciendo así la primera misión en la Alta California, la Misión de San Diego de Alcalá. Los colonos empezaron a llegar en el año 1774, pero los indios nativos de la zona se rebelaron al año siguiente. Mataron al misionero y a otras dos personas, y quemaron la misión. Fray Junípero Serra organizó la reconstrucción, y dos años después, se empezó a construir un edificio de adobe. Para el 1797 la misión era la mayor de California, con más de 1400 indios encomendados.

En 1821, España reconoció la independencia de México y el territorio paso a control mexicano. El gobernador de California (que incluía el actual estado de California y la península de Baja California) trasladó su capital desde Monterey a San Diego. En 1834 la misión fue secularizada y 432 personas hicieron una petición al gobernador José Figueroa para formar una ciudad, petición que fue aprobada por el comandante Santiago Argüello. El primer alcalde elegido fue Juan María Osuna, ganándole a Pío Pico en las 13 papeletas entregadas. Sin embargo, la población de la ciudad disminuyó hasta el nivel de un poco más de 100 personas, y para el final de los años 1830 perdió su estatus de ciudad hasta que la provincia de la Alta California se convirtió en estado estadounidense en 1848 tras ser arrebatada a México como consecuencia de la Guerra Mexicano-Estadounidense. El pueblo fue designado sede del nuevo Condado de San Diego, y volvió a incorporarse como ciudad.

En 1885, San Diego fue finalmente conectado al resto de Estados Unidos por ferrocarril. La significativa presencia de la armada estadounidense empezó en 1907 con el establecimiento de una base naval para el aprovisionamiento de carbón de los buques. Paulatinamente el número de bases empezó a multiplicarse debido a las necesidades de las fuerzas navales.

San Diego fue anfitrión de dos Ferias Mundiales, la Exposición Panamá-California en 1915 y la Exposición Internacional California-Pacífico en 1935.

Desde la Segunda Guerra Mundial, las fuerzas armadas han tenido la posición dominante en la economía local. No obstante, desde el final de la Guerra Fría, ha disminuido considerablemente la presencia militar. Desde entonces, San Diego ha llegado a ser un centro de la industria biotecnológica y es la sede central de la gigantesca corporación de telecomunicaciones Qualcomm.

Debido en gran parte a la fuerte presencia militar de la ciudad, los habitantes de San Diego tienen fama de ser más conservadores que los residentes de las otras ciudades costeras californianas. Esta reputación es más indicativa de las comunidades dentro del Condado de San Diego, dado a que actualmente hay más Demócratas registrados que Republicanos( 39% contra 34%) dentro de los límites de la ciudad.

Empezando en el año 2003, se hizo público un escándalo fiscal en el sistema de pensiones que dejó un déficit de $1,4 billones de dólares. A pesar de estos sucesos el alcalde Dick Murphy ganó su reelección. La controversia de su mandato no ceso debido al hecho que su victoria había sido otorgada a costa de un tecnicismo en contra de la política local Donna Frye. A pesar de que Frye había logrado un mayor número de votos (en una elección de varios candidatos), algunos de estos votos fueron nulificados porque no marcaron correctamente el área apropiada.

Con la presión política aumentando a su alrededor, Dick Murphy finalmente renunció a principios del 2005. Irónicamente, su reemplazo, el miembro del ayuntamiento Michael Zucchet, tuvo que dejar su cargo junto a otro servidor (Ralph Inzunza) cuando estos fueron encontrados culpables de corrupción. Finalmente fue Toni Atkins quien fuera nombrada alcaldesa temporaria hasta el fin del 2005.

Las elecciones para el reemplazo permanente del alcalde tendrán su segunda vuelta este noviembre, después de que Donna Frye obtuviera el 43% de los votos en la primera ronda. Aun así, Frye perdió la segunda vuelta de las elecciones en contra del ex jefe de policía Jerry Sanders.


FOTOGRAFÍAS DE MIS VISITAS (26/marzo 2005)

BIENVENIDA / WELCOME

CASCADAS

FORMACIONES ROCOSAS

PAISAJES



TOP 10 VISITAS (para mi gusto)

Yosemite Fall (cascada): tiene una caída de 740 metros y fluye desde Invierno hasta principios – mediados de Verano. Esta cascada, una de las más altas del mundo, está formada por tres cascadas diferentes: Upper Yosemite Fall (435 m), las cascadas intermedias (206 m) y Lower Yosemite Fall (100 m)

Se puede caminar hasta la cascada más baja en apenas unos minutos pero, llegar a la cascada superior, puede llevar todo el día.

Half Dome (formación rocosa): es uno de los símbolos por excelencia de Yosemite con sus más de 1200 metros de elevación por encima del valle. Puede admirarse desde el valle o bien armarse de valor y subirlo o escalarlo.

El Capitán (formación rocosa): es la atracción favorita para los escaladores experimentados. Es el mayor monolito de granito del mundo con sus 915 metros de altura sobre el suelo del valle.

The Three Brothers (formación rocosa): situados al Este de “El Capitán” Está formado por “Eagle Peak” (el “hermano” más alto), “Middle Brother” y “Lower brother”

Glacier Point (mirador): probablemente el mirador más famoso de Yosemite. Ofrece las vistas más espectaculares de Yosemite Valley, Half Dome y tres cascadas.

La carretera que va a Glacier Point suele estar abierta, normalmente, desde finales de Mayo – principios de Junio hasta Noviembre.

Tunnel View (mirador): ofrece vistas de El Capitán y Bridalveil Fall con el Half Dome como fondo. Este mirador se encuentra en el estremo Este del Wawona Tunnel, en la Wawona Road.

Giant Sequoias: enormes y ancianas sequoias habitan en tres bosques del Parque Nacional de Yosemite. El más accesible de los tres (desde Primavera hasta Otoño) es Mariposa Grove, cerca de la entrada Sur del Parque. Los otros dos bosques, más pequeños y menos visitados, son Tuolumne Grove y Merced Grove.

Bears (osos): son difíciles de ver ya que tratan de evitar el contacto con personas. Suele ser frecuente verlos en bosques y en los bordes de las carreteras. Si se quiere verlos, hay que tratar de evitar las zonas masificadas.

Coyotes: al igual que los osos, suelen evitar el contacto con los humanos por lo que hay que adentrarse en los bosques para verlos.

Puesta y salida del sol: las mejores zonas del valle para observar este fenómeno son: Glacier Point, El Portal View, Olmsted Point, Sentinel Bridge y Tunnel View.

ACTIVIDADES

El Parque Nacional de Yosemite ofrece facilidades para la práctica de gran cantidad de actividades como las que se muestran a continuación:

  • Arte.
  • Paseos en coche.
  • Excursiones con mochila.
  • Paseos a pie.
  • Paseos en bicicleta.
  • Paseos en caballo.
  • Pesca.
  • Escalada.

DATOS GENERALES

Nombre: Yosemite National Park.

Ciudad más cercana: Mariposa, CA.

Estado: California (CA).

Superficie: 3.080,73 km2.

Administrado por: Servicio Nacional de Parques.

Moneda: Dólar (USD, $).

Fundación: 1 de Octubre de 1890.

Idioma: Inglés.

Zona Horaria: PST (España – 9); Verano: PDT (España – 8).

Visitantes: 3.280.911 hab. (año 2004).

Para más información: www.nps.gov/yos

Coste de la entrada: coches (20$); personas en bici, a pie, caballo (10$).

>Mapa<

PREDICCIÓN METEOROLÓGICA / WEATHER FORECAST

Si se visita el parque en Otoño o en Invierno, hay que tener en cuenta que algunos pasos pueden estar cerrados por la nieve.

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HISTORIA

El Parque nacional de Yosemite se localiza a aproximadamente 320 Km. al este de San Francisco, en California.

El parque cubre un área de 3.081 km² y se extiende a través de las laderas orientales de la cadena montañosa de Sierra Nevada (Estados Unidos). Es visitado por más de 3 millones de personas cada año, y la gran mayoría sólo recorre la parte del valle Yosemite. Fue denominado Patrimonio Mundial de la Humanidad en 1984 y es reconocido internacionalmente por sus acantilados de granito, saltos de agua, ríos cristalinos, bosques de sequoias gigantes y la gran diversidad biológica (cerca del 95% del área del parque está denominada zona salvaje). Fue el primer parque dispuesto por el gobierno federal de los Estados Unidos y a través del trabajo de personas como John Muir fue un punto relevante en el desarrollo de la idea de parques nacionales.

Yosemite es uno de los habitats más grandes y menos fragmentado en Sierra Nevada, y posee una gran diversidad de plantas y animales. El parque tiene en promedio una elevación de 600 a 4000 metros y contiene cinco zonas principales de vegetación: área boscosa de robles, vegetación de baja montaña, vegetación de alta montaña, vegetación subalpina y vegetación alpina. De las 7.000 especies de plantas de California, cerca del 50% se encuentran en Sierra Nevada, y más del 20% dentro del Parque Yosemite.

La formación geológica del área es de rocas de granito y remanentes de rocas más antiguas. Hace aproximadamente 10 millones de años atrás, Sierra Nevada sufrió una elevación y luego fue inclinada hasta formar las laderas relativamente suaves del oeste y las laderas más pronunciadas del este. La elevación acentuó el grado de inclinación de los ríos y arroyos, formando cañones angostos y profundos. Hace un millón de años atrás, la nieve y el hielo se acumuló formando glaciares en los prados alpinos más elevados y movieron hacia abajo los valles de los ríos. El movimiento descendiente de la masa de hielo cortó y esculpió el valle en forma de U que atrae hoy en día a gran cantidad de visitantes por su particular paisaje.

GEOGRAFÍA

El parque se encuentra ubicado en el centro de Sierra Nevada, California. Yosemite se encuentra rodeado de áreas vírgenes: Ansel Adams al sudeste, Hoover al noreste y Emigrant al norte.

Rocas y erosión

Casi todas las formaciones rocosas de la zona de Yosemite son de roca granítica del batolito de Sierra Nevada. Cerca del 5% del parque (en el margen este, cerca del monte Dana) hay formaciones procedentes de la metamorfosis de rocas volcánicas y sedimentos.

La erosión sufrida sobre diferentes tipos de elevaciones y sistemas de fracturas es la responsable de la creación de valles, cañones, lomadas y otras características que se ven hoy en día. La separación entre las fracturas y coyunturas es amplia, debido a la cantidad de dióxido de silicio presente en el granito y las rocas.

Los pilares y columnas, como la columna Washington y Flecha Perdida fueron creadas por junturas cruzadas. La erosión sobre las junturas es la responsable de la creación de los valles y de los cañones. La única fuerza más erosiva de los últimos millones de años han sido los grandes glaciares, que ha cambiado la forma de los valles creados por el curso de los ríos en forma de V a cañones de formación glaciar en forma de U.

Hielo y agua

Los sistemas del río Tuolumne y del río Merced se originan en Sierra Nevada y han creado cañones de 900 a 1200 metros de profundidad. El río Tuolumne drena en la parte norte del parque, en un área de aproximadamente 1.760 km². El río Merced se origina en los picos del sudeste del parque, principalmente en las cadenas montañosas de Catedral y Clark.

Los procesos hídricos, incluyendo la glaciación, inundación y acción fluvial han sido fundamentales en la creación de los paisajes del parque. El lugar también posee cerca de 3.200 lagos, dos reservorios de agua y 2.700 km de arroyos.

Los humedales se encuentran en la base de los valles, y generalmente se encuentran hidrológicamente conectados con los ríos y lagos cercanos a través de las inundaciones temporales y el movimiento de aguas subterráneas. Los habitats de la pradera, distribuidos a una elevación de 900 a 3500 metros, son generalmente humedales

Existen numerosas formaciones rocosas en el parquet que permiten la existencia de saltos de agua, especialmente durante los meses de abril, mayo y junio, cuando se derrite la nieve. Las cataratas de Yosemite, con 782 m son las más altas de América del Norte y las terceras del mundo. También en el valle, se encuentran las cataratas Ribbon, con un volumen de agua inferior, es el salto vertical más alto (492 m).

Los glaciares que se encuentran en el parque son relativamente pequeños, y ocupan zonas que se encuentran en sombra casi permanente. El glaciar Lyell es el más grande de Sierra Nevada, ocupando 65 hectáreas. Ninguno de los glaciares de Yosemite son remanentes de los inmensos glaciares de la Era de Glaciación, responsables de la formación del paisaje del lugar. Ellos se formaron durante uno de los episodios de neo-glaciación que tuvieron lugar después del derretimiento de la gran glaciación. El calentamiento global ha reducido el número y tamaño de los glaciares de todo el mundo. Muchos de los glaciares de Yosemite, incluyendo al Merced, que fue descubierto por [[John Muir]] en 1871 y reforzó su teoría del origen glaciar del área, han desaparecido, y muchos de los que aun permanecen han perdido el 75% de su área de superficie. (Geology of U.S. Parklands, page 228).

Clima

El área del parque tiene un clima mediterráneo, por lo que las precipitaciones normalmente suceden durante el suave invierno y el resto de las estaciones son bastante secas (las precipitaciones durante los calurosos meses de verano son menores al un 3%). Las precipitaciones aumentan con la elevación del terreno, hasta los 2.400 metros, a partir de donde comienzan a decrecer hasta la cima. La cantidad de lluvia varía desde 915 mm a los 1200 metros de altura hasta los 1200 mm a los 2600 metros de altura. La nieve por lo general no persiste en el suelo hasta noviembre, pero se acumula a lo largo de todo el invierno y permanece hasta fines de marzo o comienzos de abril.

La temperatura desciende a medida que aumenta la elevación del terreno. Las temperaturas extremas son moderadas debido a que Yosemite se encuentra a sólo 160 km del océano Pacífico. Un centro anticiclónico situado en la costa de California durante el verano, provee de masas de aire fresco a Sierra Nevada, lo que proporciona un aire seco y limpio en el área de Yosemite.

La temperatura diaria promedio oscila entre los -3,9 y los 11,5 ºC en la zona de Tuolumne, a 2.600 m. En la entrada del sur, cerca de Wawona (en donde la elevación es de 1.887 m) el promedio es de 2,2 a 19,4 ºC. En las elevaciones menores a 1.525 m, las temperaturas son más cálidas: en el valle Yosemite varían de 7,8 a 32,2 ºC. En las zonas de altura superior a los 2.440 metros, las temperaturas del verano caluroso y seco son atenuadas por frecuentes tormentas de verano. La combinación de vegetación seca, relativa baja humedad y las tormentas eléctricas resultan en frecuentes incendios provocados por rayos.