Singapur – curiosidades

Publicado: 31 de diciembre de 2014 en Asia, Singapur / Singapore, Viajar / Travel
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Singapur, oficialmente la República de Singapur (en inglés: Republic of Singapore) es un país soberano insular de Asia, formado por sesenta y tres islas. Su capital es la Ciudad de Singapur, por lo que Singapur se considera una ciudad – estado. Está situado al sur del estado de Johor en la península de Malasia y al norte de las islas Riau de Indonesia, separada de estas por el estrecho de Singapur.
Con 707,1 km², es el país más pequeño del sudeste asiático. Su territorio ha crecido constantemente con tierras ganadas al mar.
Ocupada por los japoneses durante la Segunda Guerra Mundial, Singapur declaró su independencia del Reino Unido en 1963 como parte de Malasia, de la que se separó dos años después. Desde entonces la ciudad – estado ha prosperado rápidamente y se ha ganado la distinción de ser uno de los Cuatro tigres asiáticos.
Singapur es uno de los centros del comercio mundial, pues cuenta con el cuarto mayor centro financiero y el quinto puerto que más mercancías mueve. Su economía globalizada y diversificada depende especialmente del comercio y del sector manufacturero. En términos de paridad de poder adquisitivo, Singapur es el tercer país con mayor renta per cápita del mundo, además de figurar entre los primeros países en las listas internacionales de educación, sanidad, transparencia política y competitividad económica.
Más allá de estas pinceladas que extraídas de la Wikipedia, me gustaría destacar una serie de curiosidades detectadas en mi reciente primera visita.
Barcos
Cuando pensaba en Singapur, siempre me venían a la cabeza imágenes de turismo, vanguardia, centros comerciales, puestos de comida callejera, hoteles de lujo, vegetación exuberante, tormentas, etc.
Los barcos cargueros no figuraban en esta lista de imágenes hasta que nuestro avión, procedente de Estambul se disponía a aterrizar en el aeropuerto de Changi. La primera estampa es la de una interminable nómina de barcos cargueros esperando su turno en el puerto de Singapur.
Termómetros
En esta parte del mundo desde la que escribo, vivimos bastante pendientes del tiempo para hacer planes, para ver qué ropa debemos ponernos, para ver a qué hora salir a hacer ejercicio, etc.
Así pues, nuestras ciudades están dotadas de gran cantidad de indicadores que, con mayor o menor acierto, nos informan de la temperatura actual.
Creo recordar que fue durante el segundo día de estancia cuando le hice el comentario a mi hermano: “oye Iker, aquí no hay termómetros en las calles, ¿verdad?”. “Ah, pues buen apunte, no lo había observado” me respondió él.
La explicación es bien sencilla. Singapur tiene un clima ecuatorial sin estaciones distintivas, con las temperaturas y la presión uniformes, humedad alta y lluvias abundantes. La temperatura mínima media anual es de 24,1 ºC y la temperatura máxima media anual es de 31 ºC. Así pues, el clima se mueve siempre dentro de lo que para nosotros es el “verano”.
Policía
La sensación de seguridad es total y absoluta en cualquier parte de la ciudad de las que hemos visitado. Sin embargo, la presencia policial (o al menos su notoriedad) es nula. En 8 días de estancia recuerdo haber visto un coche de policía y no recuero haber visto ningún policía patrullando.
Ambulancias
Al igual que ocurre con la presencia policial, la presencia de ambulancias (y su consiguiente sonido – tan característica de otras ciudades como Nueva York), es nula. En toda la estancia no he visto (ni oído) ni una sola ambulancia. Mi hermano anunció una tarde que veía una desde su casa resaltando el hecho como algo destacable.
Limpieza
Las calles están limpias, pero limpias con mayúsculas. Es raro ver papeles, chicles o excrementos de perro en el suelo. Tan raro, que cuando ves uno, te llama la atención. En su día estuvo prohibido mascar chicle pero esta prohibición ya fue abolida.
Así pues, creo que se trata más de un asunto de educación que de un fruto de prohibiciones.
Gente
La gente es muy amable y respetuosa. Siempre con una sonrisa en la cara. Lo cual no quiere decir necesariamente que sean serviciales ni eficaces.
Son gente muy apegada a los procedimientos y, cuando les pides algo que sale del mismo, te ponen su mejor sonrisa pero no lo hacen. Lo mismo ocurre cuando no te entienden, sonrisa al canto.
Estos son los aspectos que más me han llamado la atención de Singapur. Seguro que más adelante se me ocurre alguno más y daré buena cuenta de él.

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